"한국 안경사 변화에 유연… 노하우 공유 모습 인상적"
기사입력 : 2020-02-10 아이포커스편집 기자
"누진 고정관념 깨고 중요한 시력교정 옵션 인지 매우 중요"

에실로코리아(대표 소효순)가 지난달 29일 TIVA(The International Vision Academy) 교육센터 공식 오픈식을 갖고 30일에는 에실로그룹 AMERA(Asia, Middle East, Russia and Africa) 콜린 마디간(Colin Madigan) 교육총괄 이사의 특별강연을 진행했다. 콜린 총괄은 누진렌즈 시장 활성화에 대한 중요성 등에 대해 강조하며 교육센터를 통해 안경사가 더욱 성장할 수 있는 계기가 되길 바란다고 전했다. 콜린 총괄을 만나 한국 안경사에 대한 이미지, 앞으로 누진렌즈 시장 활성화가 중요한 이유에 대해 들어봤다.




안경사로 근무한 경험이 있다고 들었습니다. 근무할 때 어떤 점을 가장 중요하게 생각하셨나요?

저는 안경사라는 일을 정말 좋아하고 즐깁니다. 고객에게 가장 적합한 렌즈 옵션을 처방함으로써 일상생활에서 느낄 수 있는 최적의 시각적 솔루션을 제공할 수 있기 때문이죠. 이것이 안경사(ECP·Eye Care Professional)의 진정한 역할이자 업무라고 생각합니다. 안경사는 고객이 요구하는 시각적 솔루션이 그들의 비전과 라이프스타일에 중대한 영향을 미칠 수 있다는 점을 늘 상기시켜야 합니다. 그리고 고객에게 가장 적합한 솔루션을 제시하기 위해 노력해야 합니다.

지금까지 한국을 비롯한 여러나라의 안경사를 만나왔다고 들었습니다. 특히 한국은 10년 전부터 정기적으로 방문하고 있는데, 한국 안경사들에 대한 이미지는 어떤가요?

에실로코리아를 통해 한국의 안경원을 방문하고 또 많은 안경사 분들을 만나 얘기를 나눌 수 있었는데 놀라웠던 것은 선진국을 비롯한 많은 나라의 안경사와 같은 고민을 하고 있다는 점입니다. 예를 들어 안경원 경쟁이 치열해지면서 고객 수는 감소하고 있는 점이나 직원에게 동기를 계속 부여해주고 이들이 자긍심을 갖고 근무할 수 있게 하는 환경 조성, 전문 인력 부족, 상품의 원가가 증가하면서 더불어 감소하는 마진율, 소비자가 안경을 구매할 수 있는 온라인 쇼핑몰 증가, 갈수록 높아지는 임대료 상승 등을 꼽을 수 있겠네요. 이런 고민들은 업계 내 경쟁력을 심화시킵니다. 문제는 적지 않은 안경원들이 과거 비즈니스 모델을 고수하는데서 옵니다. 멀리 내다봤을때 변화는 불가피합니다. 다행히 많은 안경사들이 새로운 아이디어에 열린 마음을 갖고 있으며 자신의 경험을 공유하는 것에 적극적인 점이 상당히 인상적이었습니다. 이렇게 정보와 성공사례들을 공유하는 것은 결국 비즈니스 발전에 핵심 포인트가 되죠.

2_교육센터_기사용

에실로 AMERA 지역 교육 총괄로서 교육 전략이 무엇이며 한국 안경사의 잠재력은 무엇이라고 생각하시나요?

저의 전략 중 하나는 안경사들이 갖고 있는 좋은 습관을 지속적으로 일깨워주는 것입니다. 교육의 목적은 정보를 제공하는것뿐만 아니라 안경사들이 가진 고착화된 습관을 바꿔주기도 합니다. 한국 시장은 트렌디하고 스마트합니다. 특히 가치를 중심적으로 소비하는 성향이 강한 편이죠. 다만 아쉬운 점은 노안시장이 아직도 활성화되지 않았다는 점입니다. 한국은 인구 절반이상이 40대이며 인구 5000만명을 웃돌고 1인당 국민소득이 3만달러가 넘습니다. 그런데 선진국가에 비해 누진렌즈 착용률은 매우 저조한 상황입니다. 프랑스가 65%, 미국이 38%로 꽤 높죠. 아직 한국은 11%에 불과합니다. 저조한 착용률만큼 성장 가능성은 매우 높습니다. 급속화된 디지털화, 기대수명 증가로 노안인구가 늘어나고 있는 젊은노안 역시 적지 않습니다. 그렇기 때문에 누진렌즈에 대한 성장 가능성은 높다고 전망합니다. 간혹 누진렌즈 착용은 나이들었다는 것으로 인식되는데 많은 사람들이 하나의 시력교정 옵션으로 누진렌즈를 받아들이는 것이 중요합니다. 40대 이전부터 누진렌즈를 착용해 건강한 시생활을 빠르게 시작할 수 있도록 안경사 입장에서 솔루션을 제안하는 것이 필요하다는 얘기죠.

296_검안실 전경_기사용

올해 역시 경제불황이 예상됩니다. 안경원도 매출 활성화를 기대하기 어려운 상황인데요. 한국 안경사분들에게 전하고 싶은 메시지가 있나면 무엇인가요?

전세계가 어려운 경제상황에 직면해 있습니다. 이런 상황에서 비즈니스가 성공하기 위해서는 차별화가 핵심입니다. 단 차별화를 위해서는 명확한 비즈니스 모델이 동반돼야 합니다. 요즘 소비자들은 물건을 구매하기 전에 인터넷으로 후기를 찾아보기도 합니다. 그렇기 때문에 안경사들은 소비자에게 판매하는데 있어 더욱 철저하고 합리적인 설명이 필요합니다. 안경사의 상담을 통해 제품의 설명을 들었을때 구매하고 싶은 욕구가 들고 나에게 꼭 필요한 제품이라는 것을 각인시켜야 합니다. 고객이 안경사를 지속적으로 찾아오게 하려면 경쟁력을 키워야 하고 그러기 위해서는 교육이 필수적입니다.

콜린

<콜린 마디간 이사 약력>

-호주 멜버른 대학교 검안학 학사 졸업
-호주 검안사(Association of Optometry) 협회 교육 담당
-호주 IO 그룹 교육 이사
-에실로 그룹 AMERA 교육 총괄 이사

blessjn@fneyefocus.com 노민희 기자
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